Гатчина до нач. XX в.

Экспозиции »
     Центральное место в экспозиции зала «Истории Гатчинской земли до начала ХХ в.» занимает становление города во время царствования императора Павла I. Есть указ «О переименовании мызы Гатчина городом» (1799), городской герб (1800), проекты жилых домов, созданные главными архитекторами города Алексеем Байковым и Леонидом Харламовым, план развития Гатчины середины XIX в. В. П. Мокеева. В центре зала есть макет задуманной Павлом I крепости Ингербург.
    Кроме того, в музее экспонируются предметы повседневной жизни сельских жителей и горожан, начиная с археологических находок из гатчинских курганов и курганов Ленинградской области, и заканчивая предметами быта начала ХХ в. Также представлен ассортимент продукции гатчинских торговых заведений конца XIX – начала ХХ вв.: гербергера – ресторана европейского типа - Поликарпа Варгина, где была машина для изготовления мороженого; магазина мануфактуры и готового платья в собственном доме купца Федора Брядова; магазина «Французская мода» Хины Зильберштейн.
    В музее имеется собрание фотографий, сделанных в Гатчине и ее окрестностях фотографами Дмитрием Сахновским, Карлом Буллой, учеником Дмитрия Менделеева и одним из основоположников цветной фотографии Сергеем Прокудиным-Горским. Фотография пришла в Гатчину в 1860-х гг., в основном фотографировали царскую семью и дачников, отдыхавших в Гатчине, Сиверской, Батове, Тайцах.
Не случайно на фото запечатлены игроки в шахматы – в Гатчине родился Михаил Чигорин, основоположник отечественной шахматной школы.   
    На фотографиях можно увидеть и первые электрические кэбы, прозванные в народе «кукушками», а также омнибусы инженера-изобретателя Ипполита Романова (предтеча современных маршрутных такси, только заряжающиеся от дворцовой электростанции), подвесная монорельсовая дорога, которая функционировала на участке от Гатчинского дворца до Балтийского вокзала в 1900 г.
    Отдельная витрина посвящена истории Егерской слободы: есть план облавы, фотографии егерей. Сохранились материалы о подвиге егеря Николая Бабурина, в считанные секунды заколовшего медведя, который во время охоты готов был броситься на императора Александра III.
    Запечатлены отечественные авиаторы, выпускники гатчинской воздухоплавательной школы. Известно, что в этой школе проводились испытания первого в мире авиационного ранцевого парашюта, изобретенного Глебом Котельниковым, Константин Арцеулов (внук художника Айвазовского) первым в России выполнил преднамеренный штопор (1916), Михаил Ефимов впервые совершил ночной полет с прожектором, а Александр Казаков вторым после Петра Нестерова применил таран как прием воздушного боя в ходе I Мировой войны.